Enregistrement électrique

Entre le développement du phonographe en 1877 et l’introduction des médias numériques, l’étape la plus impérative de la chronique de l’enregistrement sonore était l’avènement de ce qu’on appelait alors l’enregistrement électrique, là où un microphone était utilisé pour changer le son en une onde électrique qui a été amplifié et utilisé pour activer le stylet d’enregistrement.

Cette invention a éliminé la caractéristique de résonance du « son de cornet » du processus auditif et a créé des enregistrements plus corsés et plus clairs en élargissant énormément la gamme bénéfique des fréquences acoustiques et a ainsi permis de capturer des sons faibles et distants précédemment non reconnus.

L’enregistrement sonore a commencé comme un processus entièrement mécanique. À l’exception d’un petit nombre d’outils d’enregistrement par téléphone bruts sans moyens d’amplification, cela s’est poursuivi jusqu’aux années 1920, lorsque diverses inventions liées à la radio en électronique ont été associées pour révolutionner le processus d’enregistrement. Il s’agissait notamment de microphones convalescents et d’outils auxiliaires comme les filtres électroniques, tous dépendants de l’amplification électronique pour être utilisables dans l’enregistrement. Lee De Forest a inventé le tube à vide triode, l’Audion, en 1906, une vanne électronique qui pourrait amplifier des signaux électriques faibles. En 1915, il était utilisé dans les circuits téléphoniques longue distance qui rendent les conversations entre San Francisco et New York pratiques. Les formes avancées de ce tube ont été la base de tous les appareils sonores électroniques jusqu’à l’introduction commercialisée des systèmes audio initiaux à base de transistor dans les années 1950.

Pendant la période de la Première Guerre mondiale, les ingénieurs en Grande-Bretagne et aux États-Unis ont travaillé sur des moyens d’enregistrer et de recréer, entre autres, le son d’un U-boat allemand pour des raisons pédagogiques. Les techniques d’enregistrement audio à l’époque n’ont pas pu recréer correctement les sons. Les premiers résultats ne fournissaient aucune garantie. L’enregistrement électrique initial délivré au public était le 11 novembre 1920 services funéraires pour le soldat inconnu à l’abbaye de Westminster, à Londres. Les ingénieurs d’enregistrement utilisaient des microphones comme ceux des téléphones actuels, discrètement installés dans l’abbaye et câblés à l’instrument d’enregistrement dans un véhicule à l’extérieur. Bien qu’ils utilisent l’amplification électronique, l’acoustique n’était pas claire et faible. Cependant, le processus a créé un enregistrement qui autrement n’aurait pas été possible dans ces situations. Pendant de nombreuses années, ce disque peu connu reste le seul enregistrement électrique émis.

Beaucoup d’inventeurs indépendants et de maisons de disques, notamment Orlando Marsh, ont fait des tests avec divers équipements et techniques pour l’enregistrement électrique dans les années 1920. Marsh a enregistré électriquement des autographes, mais leur qualité de son générale était trop faible pour montrer un avantage évident par rapport aux techniques audio conventionnelles. La méthode du micro de Marsh a été idiosyncrasique et son travail a eu de petits effets sur les dispositifs développés par d’autres ingénieurs.